Le stockage en ligne est utile et pratique car il répond à plusieurs besoins :

  • Synchroniser vos données sur plusieurs appareils, tels qu’un ordinateur, une tablette ou encore un téléphone.
  • Protéger vos fichiers les plus importants au cas où un problème toucherait votre ordinateur (panne, vol, etc.).
  • Partager des fichiers simplement avec d’autres personnes.

Si vous n’avez qu’une quantité limitée de fichiers à stocker ainsi, un espace de stockage gratuit peut être une très bonne solution. La majorité des services de stockage en ligne proposent en effet une formule gratuite de quelques Gigaoctets.

C’est une solution intéressante, mais il ne faut pas oublier que l’objectif de tous ces services est de vous convaincre d’opter pour une formule payante. Il est important de prendre cela en compte au moment de choisir un espace de stockage en ligne gratuit.

Comparatif des meilleurs stockages en ligne gratuits

Le but ici n’est pas d’être exhaustif, mais plutôt de lister les points forts et faibles des principaux acteurs du marché, pour vous aider à faire un choix.

Les listes plus exhaustives contiennent souvent des problèmes : les offres changent avec le temps, beaucoup de services avec des espaces gratuits très attractifs ont aujourd’hui disparu ou sont amenés à rapidement disparaître. Nous avons fait le choix de construire une liste des services qui nous semblent à la fois les plus intéressants, les plus stables et les plus fiables sur le long terme.

Les fournisseurs de stockage en ligne ne sont pas classés seulement par quantité de stockage gratuit, mais en prenant aussi en compte la qualité du service. C’est pourquoi par exemple Box se retrouve très bas malgré ses 10 Go d’espace gratuit (sa limite de taille de fichier à 250Mo est beaucoup trop contraignante).

NomEspace gratuit Les plus Les moins

pCloud

Essayer pCloud
Avis pCloud
10 Go
jusqu’à 20Go avec des invitations
  • Globalement le meilleur service de stockage en ligne
  • Jusqu’à 10Go supplémentaires avec des invitations
  • Des formules payantes imbattables
  • Options de partage riches
  • Travail collaboratif

Google Drive

Essayer Google Drive
Avis
15 Go
  • Intégration avec les services Google
  • Capacités de travail collaboratif
  • La confidentialité laisse à désirer
  • Bon espace gratuit, mais peu conseillé dans sa version payante
  • Pas d’application Linux

Mega

Essayer Mega
15 Go
  • Service sécurisé (chiffrement privé)
  • Fiabilité limite sur le long terme
  • 50 Go gratuits promis, mais seulement 15 Go sont utilisables sur le long terme

Sync.com

Essayer Sync.com
Avis
5 Go
  • Sécurité et vie privée (chiffrement privé)
  • Formules payantes très peu chères pour un service aussi sécurisé
  • Seulement 5 Go gratuits
  • En anglais seulement

Box

Essayer Box
10 Go
  • Un service plutôt adapté aux entreprises
  • Taille de fichier limitée à 250Mo dans la version gratuite
O

neDrive

Essayer OneDrive
5 Go
  • Intégration aux outils Microsoft
  • Espace gratuit trop léger
  • Pas d’option de chiffrement privé

iCloud

Essayer iCloud
5 Go
  • Intégration aux outils Apple
  • Espace gratuit trop léger
  • Pas d’option de chiffrement privé

Dropbox

Essayer Dropbox
2 Go
  • Qualité de la synchronisation
  • Espace gratuit trop léger
  • Trop cher dans sa version payante
  • Pas d’option de chiffrement privé

Comment choisir un stockage en ligne gratuit?

La quantité d’espace de stockage gratuit

Lorsque l’on cherche un espace de stockage cloud gratuit, le 1er critère recherché est naturellement la quantité de stockage en ligne disponible.

Mais n’oubliez pas que ce n’est pas le seul critère et il faut y regarder à deux fois avant de choisir simplement le stockage le plus grand.

Par exemple, Box propose un stockage gratuit de 10 Go, au-dessus de la moyenne de ses concurrents. Pourtant, le fait qu’il impose une limite de taille de fichier de 250Mo au maximum est pour nous un gros frein, et Box est donc logiquement mal classé dans notre comparatif.

La qualité du stockage en ligne et de ses fonctionnalités

La qualité du service de stockage est également à prendre en compte. Ici, ce sont les fonctionnalités proposées qui sont à considérer.

Cette partie est aussi question de préférences. Par exemple, pCloud est un excellent service, très complet sur l’ensemble des domaines importants du stockage en ligne. En revanche, il a une faiblesse sur un aspect précis du travail collaboratif : il est difficile pour deux personnes à la fois de travailler sur le même fichier.

Ainsi, si votre objectif est la sauvegarde ou le partage de fichiers par exemple, alors pCloud est la meilleure option. En revanche, si votre but premier est le travail collaboratif, alors Google Drive sera peut-être meilleur pour vous.

Les tarifs payants du stockage en ligne

Vous trouverez sans doute étrange de prendre en compte ce critère si vous ne recherchez qu’un espace de stockage en ligne gratuit.

Et pourtant, c’est un critère important et beaucoup l’oublient. Le but premier d’une entreprise en proposant un espace de stockage gratuit est d’attirer de futurs clients. Ces entreprises parient sur le fait que de nombreux utilisateurs passeront ensuite à des formules payantes.

Vous vous dîtes peut-être que vous ne serez jamais intéressés par l’achat d’un espace payant, ou encore que si cela arrive, vous ferez une nouvelle recherche pour trouver le meilleur stockage en ligne payant.

Mais en réalité ce n’est pas aussi simple et les fournisseurs de stockage cloud le savent bien :

  • Quand votre espace de stockage en ligne gratuit sera saturé de fichiers (et cela arrivera sans doute plus tôt que prévu!), vous aurez rapidement marre d’avoir à faire le tri parmi vos fichiers. Pour bon nombre d’entre nous, c’est à ce moment que la possibilité de payer pour un stockage en ligne devient envisageable (et rarement regrettée d’ailleurs).
  • Lorsque vous décidez de vous lancer sur une formule de stockage en ligne payante, il est plutôt rare de changer d’entreprise à ce moment, pour plusieurs raisons :
    • Il s’agit souvent d’une situation plus ou moins urgente : vous avez besoin de plus d’espace rapidement, ce n’est pas le moment d’étudier les possibilités ailleurs.
    • Si vous êtes satisfait de votre service de stockage en ligne gratuit, vous ne prendrez probablement pas le risque de payer pour un autre service que vous n’avez pas testé et dont vous ne savez pas s’il vous correspondra.

La réputation et la durabilité du service

Un élément à ne pas prendre à la légère dans le choix d’un service de stockage en ligne gratuit est sa réputation. En effet, le stockage en ligne est un marché très concurrentiel et de nombreuses entreprises ont dû jeté l’éponge durant les dernières années. Dans ce cas, les utilisateurs perdent trop souvent les données stockées chez l’entreprise choisie et regrettent amèrement le choix initial.

Même certaines grosses entreprises ont jeté l’éponge sur le stockage en ligne. C’est le cas d’OVH, une des plus importantes sociétés d’hébergement sur le web. L’entreprise française avait lancé un service ambitieux de stockage cloud appelé hubiC, qui a pourtant dû s’avouer vaincu en 2017. Le service est aujourd’hui encore utilisable (mais présente de nombreux soucis) par les anciens utilisateurs, mais les inscriptions sont fermées et son développement est totalement abandonné.

Il faut noter qu’hubiC s’était pourtant montré très attractif à ses débuts (avec notamment un espace de stockage gratuit de 25 Go) et était porté par une énorme entreprise. C’est bien la preuve de la difficulté de s’imposer sur ce marché du stockage dans le cloud et de l’importance de prêter attention à la durabilité du service dans le temps, même pour un service gratuit.

C’est aussi pourquoi nous ne considérons dans cet article que les offres qui nous semblent à la fois fiables et durables. En effet, même pour un espace de stockage gratuit, il serait malheureux de perdre l’ensemble des données stockées à cause de la faillite de l’entreprise.

Limitations de la version gratuite

Beaucoup de fournisseurs de stockage en ligne présentent une version gratuite dont les fonctionnalités ne sont pas équivalentes à la version payante. Certaines fonctionnalités sont limitées ou non-disponibles.

Un exemple est celui de Box, dont la version gratuite limite la taille des fichiers synchronisés à 250Mo. Malheureusement, cette limitation est trop grande, et rend l’offre gratuite de 10Go difficile à utiliser dans la pratique.

Parfois, les limitations n’empêchent pas d’utiliser le service normalement. Par exemple, avec le stockage en ligne gratuit de pCloud de 10Go, les versions de fichiers et les fichiers en corbeille sont conservés 15 jours au lieu de 30 jours dans la version payante.

Les meilleurs stockages en ligne gratuits

1er. pCloud

pCloud est à l’heure actuelle un pilier du stockage en ligne. Bien que moins utilisé que ses plus gros concurrents comme Google qui profitent largement de leur omniprésence dans la vie des utilisateurs pour s’imposer, pCloud s’est positionné comme une meilleure alternative.

Sur la question de la fiabilité et de la durabilité du service, aucun problème. pCloud est désormais une entreprise rentable et solide dont la base de plus de 9 millions d’utilisateurs s’accroît constamment.

D’un point de vue fonctionnel, pCloud a une base de fonctionnalités très complète et agréable, et des interfaces intuitives sur toutes les plateformes : Windows, MacOs, Linux pour les ordinateurs et Android et iOS pour les mobiles.

Il est adapté pour le stockage de tous les types de données, sans aucune limite sur la taille des fichiers. Il contient aussi tous les outils nécessaires pour traiter et permettre de consulter facilement toutes les données multimédias : fichiers audio, vidéos, photos, etc.

Inviter des amis pour obtenir jusqu’à 10Go supplémentaires

En suivant le principe qui a rendu Dropbox célèbre à ses débuts, pCloud a mis en place un système d’invitations d’amis. En invitant un ami à rejoindre pCloud, vous obtiendrez 1Go d’espace gratuit supplémentaire. Vous pouvez ainsi obtenir jusqu’à 10Go supplémentaires.

Sauvegardes Google Drive, Facebook, Instagram, etc.

Pour faciliter le passage vers pCloud, le stockage en ligne a un système de sauvegarde des fichiers présents sur d’autres services. Vous pouvez ainsi facilement sauvegarder tous les fichiers présents sur votre compte Google Drive, Dropbox ou OneDrive pour les rapatrier sur votre compte pCloud.

Cette fonctionnalité va même plus loin, puisqu’elle vous permettra aussi de sauvegarder vos données depuis vos comptes Facebook et Instagram. Cette sauvegarde peut s’avérer bien utile en cas de problème avec un de ces comptes (piratage ou autre).

Partage de fichiers en ligne

Pour le partage de fichiers, pCloud est plus riche que la plupart de ses concurrents. Quelques aspects sont particulièrement appréciables par rapport à la concurrence :

  • Un vrai tableau de bord des liens de partage : vous pourrez consulter les statistiques de vues ou de téléchargements sur chacun de vos fichiers partagés.
  • Lien de téléversement (ou lien d’upload). De plus en plus utile, avec ce lien le destinataire peut déposer des fichiers sur votre espace personnel, même s’il n’a pas de compte pCloud. Vous pouvez fixer si vous le souhaitez une date d’expiration pour le lien ainsi qu’une taille limite de l’espace partagé.
  • La personnalisation d’un lien de partage. Il s’agit de modifier l’aspect visuel de la page de partage que verront vos destinataires. Ainsi, plutôt que de voir une page standard de partage pCloud, ils verront une page à vos couleurs, avec un entête personnalisé, un logo ou une photo de profil, etc. C’est très utile dans un cadre professionnel par exemple. Attention à la limitation suivante : dans la version gratuite, un seul lien de partage peut être ainsi personnalisé.

Travail simultané sur un fichier

La faiblesse de pCloud cependant est qu’il n’est pas idéal pour le travail collaboratif sur un fichier. Le problème est qu’il est difficile pour deux personnes de travailler en même temps sur un même fichier. C’est le point sur lequel Google Drive est préférable, avec ses outils comme Google Docs.

Les formules payantes les plus économiques du marché

Même si vous cherchez un stockage en ligne gratuit pour l’instant, il est utile de savoir que pCloud est de loin le stockage en ligne payant le plus économique du marché.

En effet, ses abonnements mensuels ou annuels pour les formules de 500 Go ou 2 To sont parmi les moins chers du marché.

Mais surtout, pCloud propose des offres de stockages en ligne à vie très économiques sur le long terme. Si vous n’aimez pas l’idée des abonnements qui coûtent cher sur la durée, alors les formules à vie sont sans doute faites pour vous.

Dans notre analyse complète des offres à vie, nous avons calculé que l’achat des offres Lifetime de pCloud de 500Go ou 2To est amorti en seulement 3 à 4 ans. Passé ce délai, il représente une économie brute d’environ 48€ / an pour l’espace de 500 Go, et 96€ / an pour l’espace de 2 To par rapport à un abonnement annuel !

2ème. Google Drive

Google Drive est très connu car il est le service de stockage en ligne de Google. Dès que vous mettez un pied dans l’écosystème de Google en créant un compte et une adresse Gmail, vous avez accès à son espace de stockage en ligne gratuit de 15 Go.

L’espace de stockage gratuit est généreux avec ses 15Go. En revanche, il n’est pas extensible gratuitement, contrairement à celui de pCloud qui peut être étendu jusqu’à 20 Go en invitant d’autres personnes à rejoindre pCloud.

Fonctionnalités de Google Drive

D’un point de vue fonctionnel, Google Drive est un bon espace de stockage cloud, mais qui est globalement moins riche en fonctionnalités que pCloud. Il a en effet moins d’options de partage et de synchronisation.

Il y a pourtant un aspect sur lequel Google Drive est clairement le meilleur : le travail collaboratif par l’accès à tous les services de Google.

Avec des outils comme Google Docs, Google Sheets, Google Photos et autres, l’écosystème Google est déjà bien présent dans le quotidien de nombreux utilisateurs dans le monde. Google Drive s’y intègre bien car tous les fichiers créés par ces outils sont en réalité sur votre compte Google Drive gratuit.

La modification d’un fichier par plusieurs personnes simultanément fonctionne mieux qu’avec pCloud, rendant ainsi Google Drive supérieur si votre objectif est le travail collaboratif.

Vie privée

Google est connu pour poser des problèmes de vie privée. Les documents stockés sur leurs serveurs (mails, photos, et autres documents) peuvent être consultés par Google. Cela a déjà été le cas par le passé, notamment afin de présenter des publicités personnalisées aux utilisateurs.

Même la version payante de Google Drive ne présente pas d’options de chiffrement privé pour permettre de garantir la confidentialité des données qui y sont stockées. C’est un gros point noir comparé aux concurrents plus sûrs de ce point de vue, comme pCloud (avec une option payante), Sync.com ou Mega par exemple.

Si votre but est le stockage de fichiers pour pouvoir y accéder depuis d’autres appareils, pour servir de sauvegarde, ou encore pour partager vos fichiers multimédias avec d’autres personnes, alors c’est pCloud qui est notre favori. Google Drive est à favoriser si vous avez particulièrement besoin des outils de Google, ou si votre objectif est le travail collaboratif.

3ème. Mega

Mega s’est fait connaître avec ses 50 Go gratuits qui ont longtemps été son principal intérêt pour le grand public. Malheureusement, Mega a dû faire marche arrière et baisser son espace gratuit réel à 15 Go.

Attention : l’affichage sur le site de Mega donne l’impression que 50 Go sont toujours gratuits. Hors ce n’est pas vrai : sur les 50 Go promis, seuls 15 Go seront disponibles immédiatement et sans limite de temps. Les 35 Go restant vous seront octroyés en suivant des objectifs divers, ce qui est assez classique. Le véritable problème n’est pas là : parmi les 50 Go gratuits, les 35 Go supplémentaires ont une durée limitée, ils seront automatique retirés après un certain temps. Ainsi, Mega n’offre en réalité que 15 Go d’espace gratuit de stockage en ligne.

Ce changement de volume de l’espace gratuit pose deux problèmes :

  • Il rend Mega moins intéressant pour le commun des mortels, malgré ses qualités en tant que service de stockage sécurisé. Avec un espace de stockage gratuit similaire à ses concurrents, et des prix plutôt élevés pour ses formules payantes, Mega devient moins attrayant qu’il ne l’était.
  • Ce changement de politique crée une certaine suspicion vis-à-vis du service dans son ensemble. Si Mega a dû revoir à la baisse son espace gratuit, c’est qu’il posait probablement des problèmes de rentabilité. Et si Mega a des problèmes de rentabilité, la question de sa solidité pour survivre sur le marché du stockage en ligne est à nouveau soulevée.

En ce qui concerne les formules payantes, Mega est malheureusement trop cher et ne vaut pas le coup. Les formules sont quasiment deux fois plus chères que ce que proposent les stockages en ligne les plus intéressants, comme pCloud ou Sync.com.

Par conséquent, si vous faites le choix de l’espace gratuit de Mega pour son large espace de stockage de 15 Go, n’oubliez pas d’étudier vos options lorsque vous souhaiterez passer à un compte payant.

Si après avoir utilisé l’espace gratuit de Mega vous cherchez un stockage en ligne payant, mieux vaut vous tourner vers :

  • pCloud si vous cherchez un stockage en ligne économique sur le long terme (notamment avec les offres à vie) et facile d’utilisation.
  • Sync.com si la sécurité et la protection de votre vie privée est votre but principal. Sync.com a un chiffrement privé par défaut qui assure la confidentialité de vos fichiers comme Mega, mais est jusqu’à deux fois moins cher.