Manette de jeu

Le principe du cloud gaming vous invite à jouer à un jeu exécuté sur une machine distante. Plus besoin d’acheter ou de mettre à jour une machine coûteuse pour jouer à ses jeux favoris ! De plus, imaginez jouer aux jeux les plus gourmands sur une tablette, un simple PC portable ou un MacBook !

L’idée du jeu à la demande est alléchante et s’immisce progressivement depuis quelques années déjà. Elle se précise désormais, notamment en raison d’une généralisation des connexions Internet très haut débit, mobiles ou non.

Le principe du cloud gaming

Sur le principe, le cloud gaming est très simple et s’apparente à un streaming de vidéo interactif :

  • Un serveur distant fait tourner le jeu, dont l’image et le son sont retransmis en streaming au joueur.
  • Toutes les actions du joueur (via la manette, le clavier, la souris, …) sont envoyées au serveur qui les transmet au jeu.

Bien sûr, de nombreuses technologies s’ajoutent à ce principe de base pour améliorer. Le but est de fournir au joueur une expérience la plus proche possible de ce qu’il obtiendrait sur un ordinateur de bureau.

Avantages du cloud gaming

Jouer libéré du hardware

Les joueurs PC le savent : jouer sans frustration aux dernières nouveautés signifie investir régulièrement dans un matériel récent et cher. Le cloud gaming offre enfin la possibilité de jouer sans se soucier du matériel. Plus besoin de se laisser tenter chaque année par des investissements importants pour maintenir sa machine à jour.

Les services de cloud gaming fournissent en quelque sorte une location de matériel à distance. Le matériel en question (processeur, matériel graphique, mémoire RAM) est entièrement géré par le fournisseur. Ce dernier doit le mettre à jour régulièrement, pour assurer une qualité de jeu optimale.

Indépendant de l’appareil du joueur

Le travail lourd qui consiste à faire tourner le jeu étant réalisé sur un serveur, plus besoin d’une machine puissante pour jouer. Concrètement, l’écran d’un smartphone peut suffire pour jeu qui nécessite pourtant une machine extrêmement puissante pour tourner.

Cette caractéristique est fondamentale, car elle signifie tout simplement que jouer devient possible sur tout appareil ou tout système d’exploitation.

Une conséquence immédiate est notamment la possibilité d’intégrer ces services de cloud gaming aux télévisions.

Des modèles de paiement par abonnement

Le modèle classique du jeu vidéo selon lequel un joueur achète sa console ou son ordinateur, puis ses jeux sous forme matérialisée ou non, est en cours de transformation.

Les services de cloud gaming se dirigent plus généralement vers un fonctionnement par abonnement, similaire à Netflix et autres plateformes de streaming.

Le joueur paye une certaine somme par mois pour jouer aux jeux proposés dans le catalogue de son fournisseur.

Inconvénients du cloud gaming

Les points négatifs du cloud gaming sont bien sûr directement liés au fait qu’il s’agisse d’un service cloud.

Temps de latence

C’est un des problèmes les plus difficiles à résoudre pour les services de cloud gaming. Un jeu sera toujours plus réactif sur une machine l’exécutant localement.

Chaque action du joueur voyage d’abord jusqu’au serveur avant d’être exécutée, puis l’image du jeu fait le voyage inverse pour parvenir au joueur. Le coût de ces transferts se paye en temps de réaction.

Concrètement, la latence dépendra à la fois du fournisseur de cloud gaming (emplacement et qualité de son réseau de serveurs), mais aussi de votre propre connexion et emplacement. Il est donc possible qu’un même fournisseur soit parfait pour un utilisateur, et insuffisant pour un autre.

En règle générale, le délai rencontré peut s’avérer problématique sur les jeux en la matière. Notamment, nous pensons aux jeux multijoueurs et compétitifs qui réclament une haute réactivité.

Compression de vidéo

Tout comme pour un service de streaming de vidéo, il est difficile de concilier qualité d’image et rapidité du transfert.

Pour cette raison, le serveur compresse les images avant de les envoyer au joueur. Ainsi, la qualité de l’image reçue dépend fortement de la qualité de la connexion.

Fournisseurs de cloud gaming

Les fournisseurs de cloud gaming proposent des offres aux principes très variés. Pour vous faire une idée, vous pouvez consulter notre comparatif de cloud gaming. Certains sont entièrement dédiés au jeu : vous vous connectez pour jouer immédiatement à un titre que vous aurez sélectionné. D’autres ont une démarche plus généraliste, et proposent à l’utilisateur d’accéder à un véritable ordinateur à distance !

L’avantage du premier cas, par exemple symbolisé par Vortex, est un prix plus réduit (10€ par mois pour 100 heures de jeu pour Vortex). De plus, ce type de service propose généralement un catalogue de jeux disponibles immédiatement. En revanche, les jeux qui ne sont pas dans ce catalogue ne sont parfois pas jouables.

Dans le second cas, comme avec Shadow par exemple, une machine complète est à disposition de l’utilisateur. Cet ordinateur dispose de bonnes spécifications techniques puisque l’objectif est de faire tourner des jeux exigeants en bonne qualité. En pratique, vous accédez par exemple à une session Windows et pouvez faire ce que vous souhaitez, jouer inclus ! Vous pouvez également installer des applications non-dédiées au jeu. Le cloud gaming a alors un usage plus vaste, il s’agit plus précisément d’avoir un ordinateur de bureau disponible dans le cloud.

Pour en savoir plus, n’hésitez pas à consulter notre comparatif de cloud gaming.